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谢家麟:诗书致远的中国高能加速器之父  

2012-04-25 12:56:18  

耀  忠  雨  水/文图


    他是我国粒子加速器事业的开拓者、国际着名加速器物理学家、中国科学院院士,他的名字是和以下几项科研项目连在一起的:世界上第一台能量最高的医用加速器、中国第一台可向高能发展的电子直线加速器、北京正负电子对撞机、北京自由电子激光、新型辐照应用加速器。在这些项目中,有两项是世界原创,有三项填补了国内空白。他奠基和开拓了新中国的高能粒子加速器事业,为我国高能粒子加速器从无到有,并跻身世界科技前沿,做出了杰出的贡献。他就是谢家麟,2012年2月14日,谢家麟荣获2011年度国家最高科学技术奖。中共中央总书记、国家主席、中央军委主席胡锦涛为他颁奖。

赴美留学,崭露过人才华

    谢家麟,1920年8月8日出生于哈尔滨,从小爱好文学,又热衷于无线电研究。他从小就喜欢动手拆装各种装置,曾偷偷用家里电灯中瓷砣的铅砂、爆竹里的黑色火药、火柴头和旧弹壳成功自制子弹,效果与原装子弹相同。
    中学毕业后,谢家麟进入北平有名的汇文中学。他业余时间都沉溺在摆弄无线电上,从矿石机到单管机、双管机,从低频到高频,在提高收音机性能中获得极大满足。1937年,卢沟桥事变后,他自制的收音机成为全家了解战事的唯一渠道。1938年谢家麟被保送到燕京大学物理系。
    谢家麟的妻子范绪篯。是燕京大学物理系同班同学。1947年,大儿子谢亚宁刚出生四个月,谢家麟赴美留学,他的随身行李中仍有研制高温真空电炉用的滑石。关于这段岁月,谢家麟当年写下一首诗:“一心烧炼人笑痴,满箱密件是顽石。春风蜜月谁为伍,火炭风箱度乱时。”在美国,他用了9个月的时间以优异的成绩获得硕士学位,接着又到美国斯坦福大学攻读博士学位。在斯坦福大学物理系,每年综合考试,他都是第一名。
    谢家麟获得了美国斯坦福大学的物理学博士学位,他谢绝了美方的挽留,1951年9月20日踏上日思夜想的归国轮船。轮船行至美国檀香山时,几名美国联邦调查局工作人员将包括谢家麟在内的8名中国留学生强行带回美国,理由是美国政府禁止交战国学习科技专业的学生离境。下船后,谢家麟气愤地给白宫打了一个电话,以示抗议。没能及早回国,他站在大海边遥望祖国写下这样的诗句:“峭壁夹江一怒流,小舟浮水似奔牛,黄河横渡混相似,故国山河入梦游。”

毅然回国,研制中国的高能加速器

    从檀香山返回之后,谢家麟先后在美国俄勒冈州立大学和美国斯坦福大学担任助教。半年后,他被实验室派到美国芝加哥一家医学中心,独立负责研制一台世界上能量最高的医用加速器,用它产生的高能电子束来冶疗癌症。他登报招聘了一名退伍兵,带着一位50多岁的机械工程师,克服一个个技术难题,用3年的时间完成了这一创举,终于研制成功了世界上第一台使用高能电子束治癌的装置,在美国高能物理界产生了轰动。
    1955年初,谢家麟接到美国移民局来信,要他在做美国永久居民和限期离境之间做出决定,他毫不犹豫地选择了回国。谢家麟登上了美国总统轮船公司的威尔逊号邮轮,开始了他渴望已久的回乡之旅。
    谢家麟的大儿子谢亚宁是中国科学院高能物理研究所同步辐射室研究员、博士生导师,二儿子是北京大学物理系毕业的,现在是美国加州大学洛杉矶分校材料系终身教授,主要研究半导体。女儿是北京大学化学系毕业的,现在美国AMD公司工作。谢家麟回国后带给大儿子的礼物是一个可以自由组装的铁片积木,里面还有发动机等零部件。
    谢家麟痴迷于无线电,以实验和动手能力强而着称。回国搞科研的时候,国家一穷二白,他给新分来的大学生补“核物理”、“电子学”、“微波技术”、“电子直线加速器理论”等课程;没有试验用的元器件和装置,他带着学生动手制作。1964年,他们终于研制成功了我国第一台可向高能发展的加速器。这台加速器的问世,大大推动了我国电子直线加速器的建造和应用,为我国发展高能粒子加速器奠定了基础,锻炼了人才。
    1972年,作为中国首屈一指的加速器专家,谢家麟的一份报告很快被送往中南海,当时身患重病的国务院总理周恩来看过报告后非常兴奋。1973年初,在周恩来总理的指示下,中国科学院高能物理研究所成立。这一年,一项规模巨大的科研工程在中国拉开了序幕,工程完工后,在北京研制成功一台当时世界上规模巨大、技术先进的高能加速器。
    1984年10月7日,邓小平来到中国科学院高能物理研究所,参加北京正负电子对撞机奠基典礼。邓小平亲自题写了:“中国科学院高能物理研究所北京正负电子对撞机国家实验室奠基”。
    1990年12月7日,国家科学技术奖励大会在北京隆重举行,北京正负电子对撞机工程获得“国家科学技术进步奖特等奖”。作为这项工程的主要领导者和总设计师,谢家麟率领的团队,最终创造了国际同类工程中建设速度快、投资省、质量好、水平高的奇迹。
2000年后,谢家麟更是老骥伏枥,提出了一个利用束调管同时作为微波源和电子源的高效加速器的创新性设想,他带着几个学生,将这一构思化为现实。他还提出了创新性构想,将电子加速器沿用了几十年的三大系统精减为两个系统,大大降低了制造成本,这成为世界首创。

献身科学事业,获颁最高科学奖

    在科技领域里辛勤耕耘60余年,谢家麟获得了一长串共10多项科技大奖:全国科学大会奖、国家科技进步奖二等奖、中科院科技进步奖特等奖等等。谢家麟说:“我这个人很喜欢自己动手,我的很多成果之所以能因陋就简研制成功,和自己的动手能力是分不开的。”
    对得奖的事谢家麟非常淡然,而对有人提到了科技成果转化的问题他立刻来了精神头儿,侃侃而谈。在讲到获奖感受时,谢家麟说:“事业是大家一起做的,我只加了一小块砖。”
    2008年,谢家麟出版了自传《没有终点的旅程》。书中饱含深情地描述了他师从名家刻苦求学、突破封锁报效祖国、历尽艰辛终成大业的传奇人生,字里行间充满了科学家的严谨、文学家的生动,有战士的坚毅,也有诗人的浪漫。他将多年的科研经验总结为:做研究工作的最大动力是强烈的兴趣,书本知识加上实际经验是创新基础。
    2010年8月8日,是谢家麟90寿辰。北京海淀黄庄一幢普通的居民楼里,迎来了前来祝寿的学生、同事和领导。虽然已是耄耋老人了,但谢家麟依然思维灵活、视野开阔,关心着国家未来科技事业的发展,关心着年轻人的成长成才。
    近些年,谢家麟健康状况不佳,医生规定只能半日工作,但是,他一直是全天投入工作。每周一,他都要照常到中国科学院高能物理研究所去看看,跟年轻的科学家们聊聊。
    2011年,谢家麟指导的最后一个博士生毕业。他率领的中国加速器研究团队,站在了世界科学研究事业的前沿。
(责编  田  慧)

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